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MERS Coronavirus

La sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS) è una malattia respiratoria virale causata da un coronavirus (il coronavirus che causa la sindrome respiratoria del Medio Oriente o MERS-CoV) che è stata rilevata per la prima volta in Arabia Saudita nel 2012. I coronavirus sono una grande famiglia di virus che causare malattie nell'uomo che vanno dal comune raffreddore alla sindrome respiratoria acuta grave (SARS).

Dal 2012, i casi MERS sono stati confermati in 27 paesi: Algeria, Austria, Bahrain, Cina, Egitto, Francia, Germania, Grecia, Italia, Giordania, Kuwait, Libano, Malesia, Paesi Bassi, Oman, Filippine, Qatar, Repubblica di Corea, Arabia Saudita, Tailandia, Tunisia, Turchia, Emirati Arabi Uniti, Regno Unito, Stati Uniti d'America e Yemen.

 MERS Coronavirus

Quasi 80% di casi umani sono stati certificati in Arabia Saudita. I casi situati al di fuori del Medio Oriente provengono solitamente da viaggiatori che sono stati infettati in questa regione. Sebbene pochi, ci sono stati anche alcuni focolai al di fuori del Medio Oriente.

MERS-CoV è principalmente trasmesso dagli animali alle persone, ma può anche essere diffuso da persona a persona.

Trasmissione dagli animali alle persone

MERS-CoV è un virus zoonotico, cioè viene trasmesso dagli animali all'uomo. I dati scientifici mostrano che gli esseri umani vengono infettati a causa del contatto diretto o indiretto con i dromedari infetti. È noto che MERS-CoV si è verificato su dromedari in diversi paesi, tra cui Egitto, Oman, Qatar e Arabia Saudita. Alcuni dati indicano anche che MERS-CoV è molto diffuso tra i dromedari in Medio Oriente, Africa e alcuni siti dell'Asia meridionale. È probabile che si trovi in altri serbatoi di animali, anche se capre, mucche, pecore, bufali, maiali e uccelli selvatici sono stati studiati senza risultati positivi noti MERS-CoV.

Trasmissione da persona a persona

MERS-CoV non si diffonde facilmente da una persona all'altra, solo in casi di relativa intimità, come quando si prendono cura di pazienti infetti senza prendere le giuste misure igieniche. Fino ad ora, la trasmissione da persona a persona è stata limitata ed è esistita tra familiari, pazienti e professionisti medici. La stragrande maggioranza dei casi noti di MERS fino ad oggi si sono verificati in ambito sanitario, sebbene ad oggi nessuna trasmissione prolungata da persona a persona è stata dimostrata in qualsiasi parte del pianeta.

I sintomi più comuni di SEM sono febbre, tosse e difficoltà respiratorie. La polmonite è comune, sebbene in alcuni casi non si siano verificati sintomi. Sono stati segnalati anche sintomi gastrointestinali, in particolare la diarrea. Nella sua versione grave, la malattia può causare insufficienza respiratoria, che richiede ventilazione meccanica e supporto in un'unità di terapia intensiva.

Alcuni pazienti possono manifestare qualche tipo di disfunzione organica, più comunemente insufficienza renale o shock settico. Si sospetta che questo virus causi aggravamento della malattia nei pazienti immunodepressi, negli anziani e nelle persone con malattie croniche come diabete, cancro e malattie polmonari croniche. Il tasso di mortalità è alto, quasi a 35%, sebbene questa cifra possa essere superiore a quella reale, poiché è molto probabile che i casi meno gravi non siano diagnosticati dagli attuali sistemi di sorveglianza.

Attualmente, non esiste un vaccino per la cura della malattia che causa la MERS, né esiste un trattamento specifico. Il trattamento è di supporto e dipende dallo stato clinico del paziente.

In alcuni pazienti l'infezione non sembra avere sintomi. Questi casi sono stati rilevati perché queste persone sono state testate per MERS-CoV come parte dell'indagine di contatto su persone infette dal virus.

Non è sempre possibile identificare precocemente le persone infette da MERS-CoV perché i sintomi iniziali della malattia non sono specifici e, a causa della loro somiglianza, sono spesso confusi con quelli di altre malattie respiratorie. Per questo motivo, tutti i centri sanitari devono attuare azioni standardizzate di prevenzione e controllo delle infezioni. Inoltre, è di grande rilevanza studiare la storia dei viaggi delle persone con sintomi di infezioni respiratorie per verificare se sono stati recentemente in un paese in cui è attiva la circolazione di MERS-CoV o se sono stati in contatto con dromedari.

È contagioso, ma finora la trasmissione da persona a persona è stata limitata. Non ci sono prove che il virus sia facilmente trasmesso da una persona all'altra, a meno che non vi sia uno stretto contatto, ad esempio, quando si prende cura di un paziente infetto senza un'adeguata protezione. Ci sono stati gruppi di casi in contesti sanitari in cui è più probabile la trasmissione da uomo a uomo, specialmente quando le pratiche di prevenzione e controllo delle infezioni non sono corrette. I maggiori focolai associati all'assistenza sanitaria si sono verificati in Arabia Saudita e nella Repubblica di Corea.

Le persone che sono state in stretto contatto con una persona infetta da MERS hanno un aumentato rischio di infezione e possono infettare gli altri se iniziano a mostrare sintomi. Mettere queste persone sotto osservazione entro 14 giorni dall'ultima esposizione al virus assicurerà che ricevano le cure e le cure necessarie e impedirà l'ulteriore trasmissione del virus ad altri.

Il processo di tracciamento di questo virus nelle persone e nelle persone a loro vicine con cui hai visitato è chiamato tracciamento dei contatti ed è costituito da tre fasi essenziali:

  • Identificazione del contatto: quando viene confermato un caso, vengono cercati possibili contatti e vengono poste domande sulle attività della persona infetta e sulle attività e sul ruolo delle persone che sono state con la persona dall'inizio della malattia. I contatti possono essere familiari o chiunque sia stato in contatto con la persona, come colleghi di lavoro, eventi sociali o centri sanitari.
  • Elenco di contatti: tutte le persone considerate in contatto con un caso confermato devono essere incluse nell'elenco di contatti. È indispensabile cercare ogni contatto nell'elenco e informarli del loro stato di contatto, che cosa significa, quali azioni verranno intraprese e l'importanza di ricevere assistenza precoce se presentano uno dei sintomi. Il contatto dovrebbe anche ricevere informazioni sulla prevenzione della malattia. In alcuni casi, alcuni contatti con un alto rischio di contrarre la malattia dovranno essere messi in quarantena o in isolamento, questo può essere a casa o in ospedale, a seconda delle caratteristiche di ciascun caso.
  • Follow-up del contatto: ogni persona che è stata stabilita come contatto deve essere seguita quotidianamente per 14 giorni, contando dall'ultima volta in cui ha avuto contatto con un caso MERS confermato. Lo scopo è quello di individuare la possibile insorgenza di segni e sintomi di MERS e testare il virus.

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