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MERS Coronavirus

A Síndrome Respiratória do Oriente Médio (MERS) é uma doença respiratória viral causada por um coronavírus (o coronavírus que causa a Síndrome Respiratória do Oriente Médio ou MERS-CoV) que foi detectada pela primeira vez na Arábia Saudita em 2012. Os coronavírus são uma grande família de vírus que causar doenças em seres humanos que variam do resfriado comum à síndrome respiratória aguda grave (SARS).

Desde 2012, os casos de MERS foram confirmados em 27 países: Argélia, Áustria, Bahrein, China, Egito, França, Alemanha, Grécia, Itália, Jordânia, Kuwait, Líbano, Malásia, Holanda, Omã, Filipinas, Catar, República da Coréia, Arábia Saudita, Tailândia, Tunísia, Turquia, Emirados Árabes Unidos, Reino Unido, Estados Unidos da América e Iêmen.

 MERS Coronavirus

Quase 80% de casos humanos foram certificados na Arábia Saudita. Os casos localizados fora do Oriente Médio geralmente são de viajantes infectados nessa região. Embora poucos, também houve alguns surtos fora do Oriente Médio.

O MERS-CoV é transmitido principalmente de animais para pessoas, mas também pode ser transmitido de pessoa para pessoa.

Transmissão de animais para pessoas

O MERS-CoV é um vírus zoonótico, ou seja, é transmitido de animais para humanos. Dados científicos mostram que os seres humanos são infectados devido ao contato direto ou indireto com dromedários infectados. Sabe-se que o MERS-CoV ocorre em dromedários em vários países, incluindo Egito, Omã, Catar e Arábia Saudita. Alguns dados também indicam que o MERS-CoV é generalizado entre dromedários no Oriente Médio, África e alguns sites no sul da Ásia. É provável que seja encontrado em outros reservatórios de animais, embora cabras, vacas, ovelhas, búfalos, porcos e aves selvagens tenham sido estudados sem resultados positivos conhecidos do MERS-CoV.

Transmissão Pessoa a Pessoa

O MERS-CoV não é facilmente transmitido de uma pessoa para outra, apenas em casos de relativa intimidade, como cuidar de pacientes infectados sem tomar as medidas higiênicas corretas. Até agora, a transmissão de pessoa para pessoa era limitada e existia entre membros da família, pacientes e profissionais médicos. A grande maioria dos casos conhecidos de MERS até o momento ocorreu no ambiente da saúde, embora até o momento nenhuma transmissão sustentada de pessoa para pessoa tenha sido demonstrada em qualquer lugar do planeta.

Os sintomas comuns do MEV são febre, tosse e dificuldades respiratórias. A pneumonia é comum, embora em alguns casos não ocorram sintomas. Sintomas gastrointestinais, particularmente diarréia, também foram relatados. Em sua versão grave, a doença pode causar insuficiência respiratória, o que requer ventilação mecânica e suporte em uma unidade de terapia intensiva.

Alguns pacientes podem manifestar algum tipo de disfunção orgânica, mais comumente insuficiência renal ou choque séptico. Suspeita-se que esse vírus cause agravamento da doença em pacientes imunossuprimidos, idosos e pessoas com doenças crônicas, como diabetes, câncer e doenças pulmonares crônicas. A taxa de mortalidade é alta, em quase 35%, embora esse número possa ser superior ao atual, pois é muito possível que os casos menos graves não sejam diagnosticados pelos atuais sistemas de vigilância.

Atualmente, não existe vacina para a cura da doença que causa MERS, nem tratamento específico. O tratamento é favorável e depende do estado clínico do paciente.

Em alguns pacientes, a infecção não parece apresentar sintomas. Esses casos foram detectados porque essas pessoas foram testadas para MERS-CoV como parte da investigação de contato de pessoas infectadas pelo vírus.

Nem sempre é possível identificar precocemente as pessoas infectadas com MERS-CoV porque os sintomas iniciais da doença são inespecíficos e, devido à sua semelhança, são frequentemente confundidos com os de outras doenças respiratórias. Por esse motivo, todos os centros de saúde devem implementar ações padronizadas de prevenção e controle de infecções. Além disso, é de grande relevância investigar o histórico de viagens de pessoas com sintomas de infecções respiratórias para verificar se foram recentemente em um país em que a circulação do MERS-CoV está ativa ou se estiveram em contato com dromedários.

É contagiosa, mas a transmissão de pessoa para pessoa foi limitada até agora. Não há evidências de que o vírus seja transmitido facilmente de uma pessoa para outra, a menos que haja contato próximo, por exemplo, ao cuidar de um paciente infectado sem proteção adequada. Houve grupos de casos em serviços de saúde nos quais a transmissão de homem para homem é mais provável, especialmente quando as práticas de prevenção e controle de infecção não estão corretas. Os maiores surtos associados à saúde ocorreram na Arábia Saudita e na República da Coréia.

As pessoas que estiveram em contato próximo com uma pessoa infectada por MERS têm um risco aumentado de infecção e podem infectar outras pessoas se começarem a apresentar sintomas. Colocar essas pessoas sob observação dentro de 14 dias após a última exposição ao vírus garantirá que eles recebam os cuidados e o tratamento necessários e evitará a transmissão adicional do vírus a outras pessoas.

O processo de rastreamento desse vírus nas pessoas e pessoas próximas a eles com quem você está visitando é chamado rastreamento de contato e consiste em três estágios essenciais:

  • Identificação do contato: quando um caso é confirmado, são possíveis contatos e perguntas são feitas sobre as atividades da pessoa infectada e as atividades e o papel das pessoas que estão com a pessoa desde o início da doença. Os contatos podem ser membros da família ou qualquer pessoa que tenha tido contato com a pessoa, como colegas de trabalho, eventos sociais ou centros de saúde.
  • Lista de contatos: todas as pessoas consideradas como tendo entrado em contato com um caso confirmado devem ser incluídas na lista de contatos. É imperativo tentar encontrar cada contato na lista e informá-los sobre seu status de contato, o que isso significa, quais ações serão tomadas e a importância de receber cuidados precoces se eles apresentarem algum dos sintomas. O contato também deve receber informações sobre a prevenção da doença. Em alguns casos, alguns contatos com alto risco de contrair a doença precisarão ser colocados em quarentena ou isolamento, podendo ser em casa ou no hospital, dependendo das características de cada caso.
  • Acompanhamento do contato: todas as pessoas que foram estabelecidas como contatos devem ser seguidas diariamente por 14 dias, contando desde a última vez em que tiveram contato com um caso confirmado de MERS. O objetivo disso é localizar a possível ocorrência de sinais e sintomas de MERS e testar o vírus.

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